Parece Que Nunca Me Fui

Mi telfono y mas el de Jamie no a dejado de sonar y de recibir mensajes de texto en los ltimos das desde que se supo que regresara con los Gigantes. Jamie ha recibido llamadas de las otras esposas y novias de los peloteros expresando su felicidad de que regresare. Las familias as como los peloteros se convierten en una familia en el transcurso de una temporada.

Una de las primeras personas que me llamo fue el legendario Mike Murphy, el encargado del clubhouse o como yo le llamo Papa Murphy.

“Estoy muy contento que regresas,” me dijo por telfono.

“Papa,” le dije yo, “te iba a extraar mucho.”

Como ya he escrito antes, bisbol es un negocio. As que no pens que iba a regresar con los Gigantes. Todo indicaba que esa seria la realidad para mi y el equipo. Las razones ya han sido documentadas. Pero las cosas cambiaron y aqu me tienen.

Ser un placer y divertido volver a trabajar con el elenco de lanzadores que tenemos con los Gigantes. Un sueo para un receptor. Los conozco, tengo una buena idea de cada lanzamiento que tienen y se lo que les gusta y lo que no.

Tambin estoy emocionado con la alineacin que tenemos. Creo que vamos a anotar muchas carreras y claro esto es lo que el equipo necesita. Y a lo que se refiere en que posicin bateare yo, no me importa. Estoy listo para batear en donde quiera Boch.

Tengo que decir que el invierno ha sido tremendo y la razn principal es porque al fin puedo dedicarle tiempo a mi nueva hijita, Jayda. Estoy trabajando muy fuerte en mi acondicionamiento y me siento ms fuerte. La temporada pasada, me cambie de compaa de equipo y eso le afecto a mis piernas. Este ao me quedare con la misma.

Nos fuimos de vacaciones a Cabo San Lucas, visitamos a la familia de Jamie en Seattle y viajamos a Puerto Rico para celebrar el primer cumpleaos del hijo de Yadier. Mi mama llega a Yuma el 28 de enero para quedarse con nosotros por dos semanas.

Bueno, aqu me tienen y me tiene que aguantar con mi blog por otra temporada ms. No me puedo esperar para regresar a San Francisco para el FanFest y verlos a todos. Espero verlos para decirles hola.

Vamos Gigantes!

Notas De Scottsdale

No tuve la oportunidad de ver por televisin la gran Victoria de Puerto Rico sobre los Estados Unidos el pasado sbado, pero por mi telfono mvil pude seguir cada lanzamiento. Hay una parte de m que me gustara estar ah. Pero si no voy a jugar no tiene sentido que desaproveche el trabajo del entrenamiento. Esa es mi prioridad principal, prepararme para la temporada. Me sent muy orgulloso de ver a mi hermano Yadier y el resto de los muchachos jugar bien. Se puede ver que se estn divirtiendo.

Si tuve la oportunidad de ver el juego de Yadier contra Holanda la semana pasada. Conecto doble de 2 carreras en la octava entrada cuando la escuadra boricua perda 1-0. Cuando Yadier llego a la segunda base, apunto al cielo en tributo a nuestro padre. Fue muy especial para m ver ese gesto. Cuando hable por telfono con l, me dijo que haba visto al lanzador un da antes cuando jugaban contra la Republica Dominicana y observo que estaba lanzando muchos sliders. As que cuando estaba bateando, espero un slider.

Una de las pequeas sorpresas del entrenamiento ha sido Randy Johnson. Yo saba que era un profesional y un guerrero, y claro, eso es lo que he visto hasta este momento. Lo que no me esperaba es lo amigable que es. Yo pens que era una persona que era solitaria, pero es todo lo contrario, le encanta hablar de bisbol y esta disponible para que los lanzadores jvenes le hagan todas las preguntas que deseen.

El joven Madison Bumgarner es uno de esos lanzadores que esta observando con mucho cuidado a Randy Johnson. Quiere aprender todo lo que puede del futuro miembro del saln de la fama y este pasado fin de semana Bumgarner se vio muy bien. Se meti en problemas temprano pero se pudo salir y encontr su control. Tiene un gran repertorio. Es zurdo que tira strikes. Tiene un gran cambio de velocidad y me gusto lo que vi.

Jamie y yo estamos ansiosos de mudarnos a nuestra nueva casa para esta temporada, una casa en Lafayette con piscina y sauna, mesa de billar y con un teatro para ver pelculas. El ao pasado vivimos en San Francisco pero porque mis hijas pasan mucho tiempo con nosotros durante el verano, vimos la necesidad de rentar una casa con todas las comodidades.

Las nias estuvieron con Jamie y yo este pasado fin de semana en Scottsdale, pese a que el equipo de soccer de Kelsey tena juego de campeonato en Yuma. Me sent mal por ella que no pudo participar en el juego y mas con todo el trabajo que realizo, pero como padre que adora a sus hijas, me sent muy orgulloso que escogi estar conmigo.

El viernes en la noche las nias nos acompaaron a Jamie y a m a la cena del equipo en el Hotel W en Scottsdale. Se vistieron como nunca antes y se vieron muy hermosas. El pelotero favorito de las nias en si pelotero favorito tambin, Pablo Sandoval. Los padres de Pablo volaron desde Venezuela y estn de visita aqu en Scottsdale por primera vez. Jamie y yo los hemos hecho parte de nuestra familia. Los hemos tenido de visita, hemos cenado juntos y los estamos paseando.

En las prximas dos semanas, mi mama nos estar visitando y nos ayudara a empacar para mudarnos a nuestra casa en Lafayette. La acaban de operar de cataratas as que tiene que reposar un poco antes que el doctor le de la luz verde para viajar en avin. Todava esta de luto por la muerte de mi pap, pero tenemos una familia muy grande y amigos en Puerto Rico que la acompaan. Yo le llamo todas las maanas cuando voy en camino al estadio y despus la vuelvo a llamar cuando voy de regreso a la casa.

Antes de despedirme, me gustara pedir una oracin para mi ta, la hermana de mi papa. Esta luchando contra el cncer y los doctores la han enviado de regreso a casa. Dicen los doctores que ya no hay nada que ellos puedan hacer. Todos estamos muy tristes y estamos rezando que no sufra ms.

En Paz Con El Fracaso

La clave para sobrevivir durante el entrenamiento – es mas, el disfrutar todos los largos das de arduo trabajo que exige el entrenamiento primaveral – es estar en paz con el fracaso.

Esto se puede decir acerca del bisbol. Hay toneladas de muchachos con tremendo talento, pero los que llegan a la meta son los que no se decepcionan por el fracaso. Porque hay toneladas de fracaso y los fanticos lo saben.

Spring training es el cuartel general del fracaso.

Tu sabes que eres mejor en ese preciso momento, y quizs no lo estas demostrando, pero es ah donde estas. Estas tratando de encontrarte, fortalecer tus piernas, tratando de enfocarte en todas esas cosas pequeas que significan ganar o perder.

Lo que yo he aprendido a travs de los aos es tenerme paciencia. Pero tambin veo como la frustracin aumenta ahora y tambin entre los peloteros jvenes quienes estn desesperados por ensearle a todos que son material digno de grandes ligas. Yo les digo que esta bien, que no tienen que hacerlos todo al instante. Se espera que cometan errores-preferible no el mismo dos veces- mientras estn aprendiendo y sigan mejorando estn haciendo su trabajo.

Para mi, mi cuerpo esta cansado unos das y con energa otros. Receptores tienen la tendencia de tener ms altas y bajas en lo que a cansancio se refiere durante el entrenamiento porque hay ms desgaste del cuerpo detrs del plato. El domingo me sent bien por alguna razn y conecte un lanzamiento adentro sobre la cerca del jardn izquierdo para mi primer jonron del entrenamiento.

Randy Johnson lanzo y aunque no tuvo su mejor material, lanzo 3.1 entradas sin permitir carreras y poncho a tres. Esto nos indica la clase de lanzador que es, en especial tan temprano en el entrenamiento.

Tuve la oportunidad de ver a Buster Posey, quien entro a jugar tarde en el juego. l va a ser un tremendo receptor, un gran pelotero por muchos aos en esta liga. No se cuando, pero quiere aprender. l es muy callado por naturaleza, humilde, pero hace preguntas y se ve que aprende rpido.

Con la noticia que Dave Roberts ya no esta con el equipo, hemos estado un poco tristes aqu. Perdimos a un gran hombre, un gran ser humano, un compaero de equipo muy querido. No se las razones del porque el equipo decidi dejarlo ir, no es mi lugar de opinar. Ellos estn haciendo lo que creen que tienen que hacer para mejorar el equipo para el mes de abril.

Pero en lo personal, es una gran perdida. l era como un hermano para muchos de nosotros. Me recuerdo que la temporada pasada cuando estaba teniendo problemas al bate, y habamos perdido tres juegos consecutivos, estaba muy decepcionado. Dave se acerco a m y se sent junto de m. l me dijo que me fuera a la casa esa noche y gozara de la compaa de mi familia. Que cenara. Me relajara. Que regresara maana y comenzara de nuevo. l me record que hay mas vida despus del bisbol y que no le hacia bien a nadie que yo me pusiera as. l tena toda la razn.

Al siguiente da me fui 3-de-4.

Aunque les recuerdo a los peloteros jvenes que no se desanimen durante el entrenamiento, yo necesito que me lo recuerden a m, as como Dave.

Mi hijitas estarn este fin de semana conmigo. Vamos a ir a jugar minigolf y go-karts y a batear. Jugaremos mucho boliche y tenis en Wii. Ellas siempre me ayudan a mantener este juego en prespectiva. As como es importante ser un gran pelotero, tambin es importante ser un gran ser humano. Nadie lo demostr mejor que Dave Roberts. Y lo extraamos mucho ya.

De regreso para otro entrenamiento

Este ser mi decimosegundo entrenamiento primaveral en las Grandes Ligas y cada ao es diferente. Cada uno de nosotros ha cambiado, ya no somos los mismos de la temporada pasada. Sabemos ms, estamos en mejores condiciones fsicas, hemos envejecido ms. La combinacin de peloteros es un poco diferente.

Lo que s se queda igual es la emocin. Uno siempre est optimista. Pero en algunas ocasiones sientes algo extra y este entrenamiento es uno de esos.

Primero, qu receptor no quisiera tener a tres ganadores del trofeo Cy Young en su rotacin de abridores y un cerrador Todo Estrella? Los jvenes estn a slo una temporada de experiencia para brillar.

El sentir dentro de este clubhouse es que s podemos ganar. La opinin de todos nosotros (los peloteros) es que s lo podemos hacer, y no importa lo que otros piensen o digan afuera de este clubhouse. Nosotros somos los nicos que sabemos lo que este equipo es capaz de hacer. Lo que no se puede ver en las estadsticas son las ganas de ganar que tienen los muchachos y el trabajo de preparacin que hicieron durante el invierno. Cada uno de los peloteros se report en buenas condiciones fsicas. Esto habla bastante de la determinacin y deseo de ganar que tiene este equipo.

Es cierto, slo tenemos una semana desde que los entrenamientos comenzaron y an hay preguntas que no se contestarn hasta que el da de apertura se acerque.

Durante la primera semana trabaj con los lanzadores, nos reportamos primero, antes del resto del equipo. A travs de los aos he aprendido a dejar a los lanzadores solos, ellos no necesitan que yo les est diciendo qu hacer.

Pero maana o el domingo, me sentar con cada uno de los lanzadores individualmente para saber sus metas para esta temporada, en qu quieren trabajar este entrenamiento, qu es lo que quieren que la pelota haga y cmo se sienten. Si quieren algo diferente de m. Mantengo apuntes en una libreta donde siempre escribo algo nuevo.

Tambin, yo no me concentro en mi bateo durante el entrenamiento. Dejo que mi mente se relaje hasta que comiencen los juegos. Durante la prctica de bateo, slo trato de hacer contacto. No trabajo en algo especial slo quiero estar listo para hacer swing.

Todos trabajamos en el acondicionamiento durante el entrenamiento para preparar una buena fundacin que nos dure toda la temporada y octubre. Los preparadores fsicos de este equipo realizan un tremendo trabajo donde nos dejan saber que la temporada es un maratn, no una carrera a toda velocidad.

Yo trabaj en mis piernas durante el invierno. Aument el peso y las fortalec. Cuando te pones viejo, tienes que trabajar ms fuerte y as no te quedas atrs.

No hay mucho que reportar del entrenamiento, al menos hasta que comiencen los juegos. Pero mientras tanto tratar de escribir lo que pueda. Gracias por leer estas lneas.

En especial, gracias por las notas cariosas sobre mi pap y por compartir sus historias conmigo.

Con Miras A La Segunda Parte De La Temporada

Yo s que me he alejado de estas pginas por un tiempo y quiero disculparme. El blog como que se perdi durante el final de la primera parte de la temporada. Pero he tenido unos das para descansar durante el juego de las estrellas, y siento que tengo un segundo aire y no puedo esperar para jugar de nuevo.

Mis hijas volaron de Yuma para compartir una semana con mi novia Jaime y yo. Ellas han venido en muchas ocasiones desde que me un al equipo el ao pasado, pero nunca visit las partes tursticas de la ciudad. As que fuimos a patinar sobre hielo a Yerba Buena, volamos barriletes en la Marina, rentamos los pequeos Go-Cars en la calle Hyde y los manejamos. Jaime y Kyshly (de 13 aos) en uno y Kelssy (de 9 aos) y yo en el otro, manejamos por Marina en direccin al Golden Gate Bridge, donde vimos a un delfn en la baha.

En las noches nos la pasamos en casa jugando Scrabble y Boggle y Rummy y llevando de paseo a nuestra mascota de 10 meses Chico.

Ahora es tiempo de trabajar.

Cuando pienso en la primera parte de la temporada y veo la divisin y me digo que todava estamos en la pelea. Slo estamos a siete juegos del primer lugar, a pesar de la cantidad de juegos que hemos perdido. Es una gran oportunidad para nosotros regresar. Tenemos una gran oportunidad de ganar, yo realmente lo creo y aqu el porqu.

Primeramente, no jugamos terrible en la primera mitad. Estuvimos en muchos de los juegos que perdimos. Hubo juegos que bien se pudieron ganar. Tenemos muchos peloteros jvenes que estn experimentando la vida en las Grandes Ligas por primera vez. Durante los ltimos meses han adquirido mucha experiencia y a estas alturas ya se mojaron los pies. Han hecho errores que peloteros jvenes hacen. Pero la realidad es que todos hacemos esos errores. As que creo que cometeremos errores pero es parte del juego.

Segundo, es que somos un equipo unido. Nos tenemos mucha confianza. Es as como se hace un equipo. Se tiene confianza uno con otro. Si uno se siente mal, el otro se asegura de hacerlo sentir bien. No slo un pelotero quiere ser el hroe. Si slo uno lo quiere hacer todo, entonces no vamos a ganar.

En referencia a nuestros lanzadores, creo que tenemos que mejorar la ubicacin de la recta. Pero, tenemos un gran elenco de lanzadores, una estrella en Tim Lincecum, herramientas de estrella en Zito y Cain y estrellas que se estn desarrollando en Snchez y Correia. El bullpen, lo mismo, tenemos que controlar la recta.

Yo s que muchos de ustedes yo no tienen confianza en Zito, pero djenme decirles que lo que he visto de l en las ultimas semanas ha sido estupendo. No vean los nmeros. Slo enfquense en cmo est lanzando. Nos ha dado la oportunidad de ganar cada vez que lanza. Es un verdadero profesional y mejorar.

Una de las cosas de las ltimas semanas que me afect mucho fue ver cuando Holmy fue enviado a Fresno. l se gan un puesto con el equipo con su manera de jugar. l jug muy bien, pero las cosas nunca salen de la manera que uno quiere. Alfonso es una gran persona, tambin y no es nada en contra de l. Pero te acostumbras a la personalidad y su estilo de juego y desarrollas una relacin y en un abrir y cerrar de los ojos ya no est. Esa es la vida en las Grandes Ligas.

La gente me pregunta si me pongo metas personales. Yo nunca me pongo metas personales porque en lugar de hacer bien hacen un mal. Por lo general te pones mucha presin cuando te dices que quieres impulsar 100 carreras y con un mes en la temporada vez que slo tienes 50. En los ltimos dos aos he pegado 19 jonrones y con dos semanas y media he tratado de pegar el 20 y eso me quit el enfoque en el juego que es lo ms importante.

Es un juego en equipo. Tienes que jugar todos los das para ganar, no para metas personales. Yo s que la realidad es que la gente y la gerencia ven los nmeros. As es como te miden, pero tambin espero que vean lo que vales como pelotero y cmo te entregas en el terreno.

Gracias por sus comentarios, aunque no he escrito muy seguido, pero s me pongo una meta personal, va a ser que voy a escribir ms en este blog.

Contestando Mas Preguntas

Una persona me pregunt que si pesaba menos tal vez podra correr ms rpido. Mi velocidad – o falta de velocidad – no es por mi tamao. Perd la velocidad por las lesiones en mis piernas, muslos entre 1998 y 2001. Yo no necesito perder peso. Siempre he estado en las 215 lb., 220. Ahora creo que peso 225 pero por lo general estoy entre las 220 lb. Mi mam me dijo una vez que me vio en la televisin y que me mir muy grande. Yo le dije que siempre he estado igual. Le dije que tal vez me vio grande por la televisin o el uniforme. Cuando me visit y me vio en persona, se dio cuenta que estoy igual.

Otra persona tambin me pregunt cul es mi lanzador favorito para catchar. Cuando estoy detrs del plato, me involucro en el juego que todos son mis favoritos. Cuando estoy de receptor todos los lanzadores y el que est trabajando es como una estrella. Cada uno tiene su propia personalidad. Me recuerdo que me diverta mucho cunado lanzaba Paul Byrd, ahora con Cleveland. Nos conocamos tanto, que peda ciertos lanzamientos con l slo mover su boca de una manera. No creo que ningn otro lanzador lo haga ahora.

Tambin hay preguntas sobre la relacin entre mis hermanos y yo. Siempre hemos competido, en bisbol, Nitendo o Playstation. Yadier es ocho aos menor que yo, y yo tenia 17 aos cuando me fui de la casa. Jos y yo no lo dejamos jugar con nosotros, creo que s tuvimos algo positivo en l, ya que sigui nuestros pasos.

Pero todos en mi familia, si un da soy manager, la persona a la que le pedira que estuviera en la banca conmigo, es mi mam. De verdad. Ella es la persona ms inteligente en el bisbol. Ella nunca jug la pelota pero aprendi con slo ver a su esposo y sus hijos.

Ella me llama y me dice, “Por que le tiraste a ese lanzamiento malo? Tu sabes que con la cuenta en 0-2 a l le gusta lanzarte sliders.”

O, “por qu te vas con lanzamientos altos?”

Me dijo un da despus de un juego, “Cada vez que haba corredor en la segunda base, el primer lanzamiento que te tiraron fue un slider. No te diste cuenta?”

Ella se enoja con todos nosotros y de verdad que s. En ocasiones yo llamo slo para saludarla y me dice. “no me importa. Me vas a escuchar ahora a m.” Y me deja saber que est enojada de por que no le di base por bolas intencional a un bateador en ciertas ocasiones.

Slo me puedo imaginar lo que le dijo a Yadier cuando lo expulsaron del juego por discutir con el umpire. Eso fue algo que ella siempre nos ense: respetar a todos. Pobre de Yadier. Cualquier satisfaccin que tuvo al discutir con el umpire no es suficiente para la regaada que le dio mi mam por el telfono.

Nos vemos en el estadio. Gracias por escribir y por tomarse el tiempo para apoyar a los Gigantes.

Mi Primer Recuerdo

Gracias por todas sus palabras de apoyo sobre mi hit 1,000. Como le dije a los reporteros, esto es algo muy especial para m. Yo nunca deb de llegar a las Grandes Ligas, mucho menos durar tanto para lograr 1,000 hits.

Al menos eso fue lo que otras personas pensaron de m.

Pero siempre pienso que el bisbol siempre ha estado en mi sangre.

Cuando regreso al primer recuerdo de mi vida, es en el diamante de un campo de bisbol.

Tena con cuatro o cinco aos de edad. Mi pap, tambin con el nombre de Benjamn, era un segunda base de un equipo de bisbol amateur en Puerto Rico, en el pueblo de Utuado. Era un hombre pequeo, pero a m se me haca un gigante. Fuerte. Poderoso. Nuestra pequea casa de dos cuartos, de ladrillos y techo oxidado estaba llena de sus trofeos de bisbol.

En este da que me recuerdo, me pas todo el juego en el dugout. Estoy seguro de que fue la primera vez que mi pap me dej que me quedara con l y los otros hombres. Me recuerdo que el juego iba lento y estaba en la dcima entrada. El dugout estaba callado. Todos se miraban cansados y agotados por el calor y la frustracin de no poder terminar el juego.

Mi pap agarr un bate, en preparacin para su turno de batear. “Voy a conectar un jonrn al jardn izquierdo,” dijo. “Todos nos iremos a casa, ya estoy cansado de este juego.”

En el parque el jardn izquierdo pareca que estaba a un milln de millas. El jardn derecho estaba ms cerca, el cual mi pap quizs podra alcanzar. Adems, era bateador zurdo. Su poder era al jardn derecho.

“No, no,” le dijo uno de sus compaeros de equipo. “Ve a al jardn derecho! Es mas corto!” “Me esta lanzando afuera,” le dijo mi pap. “Tengo ir al izquierdo.”

Luego camino a la caja de bateo y se prepar para batear. Y como bien dijo mi pap, le tiraron afuera. Y le hizo swing.

La pelota tom vuelo en direccin del jardn izquierdo. Se fue levantando. El jardinero izquierdo corri hacia atrs. Luego la pelota empez a descender. El jardinero corri ms rpido. Apenas fuera del alcance del jardinero, la pelota pego arriba de la cerca y se fue al otro lado.

Jonrn.

Me recuerdo ver a mi pap correr las bases, con la sonrisa ms grande en su cara. Salt del dugout gritando y saltando con el resto de sus compaeros.

“Detnganlo! Alguien detnganlo!”Gritaba mi mama desde los asientos, segura de que me iban a pisotear.

Mi pap llego al plato y en medio de toda la celebracin, me levanto y me sent en sus hombros.

Esa es la escena de apertura de mi vida. Un parque de pelota. Un dugout. Y el herosmo de mi pap.

Yo pens que haba algo mgico en ese terreno en forma de diamante, que entre esas lneas blancas cualquier cosa es posible.

Y todava lo pienso.

Jugador De La Semana

Mi prioridad es “cachar” as que no me gusta hablar mucho de batear. Pero ltimamente ha sido difcil evadir el tema.

Yo he tenido rachas buenas al bateo antes pero nunca una como la que tuve hace una semana. Fue increble. Para repetir el resumen que anuncio Major league Baseball cuando fui nombrado l pelotero de la semana: mi promedio de bateo fue .652 (15 de 23) con seis dobles y nueve carreras impulsadas para la semana que termino el 25 de mayo, agregndole un promedio de envasarme de .654 y de slugging de 1.043.

Me gastara poder decirles el porque un pelotero se calienta al plato. Solamente sucede. La pelota se ve mejor. Es difcil poder ponerlo en palabras, porque obviamente, tu vista no se mejora. Talvez algo se mueve en tu cerebro que te permite (por un tiempo limitado) enfocarte ms. Yo no lose. Lo nico que se es que mis ojos por alguna razn podan ver la pelota mejor cuando sala de la mano del lanzador.

Aqu esta la segunda parte de estar en una buena racha: cuando la pelota te llega, sabes con exactitud que hacer con ella.

En cada turno al bate siempre tengo un plan, que depende con quien esta lanzando y la situacin del juego, etc. Y esto es lo mismo ya sea que este en una buena racha o no. Pero cuando las cosas marchan bien, ejecutas tu plan a la perfeccin todo el tiempo. Te llega el lanzamiento que esperas y le pegas como quieres.

Y por supuesto que el xito crea confianza. As que cuando las cosas andan bien te relajas. No presionas. No intentas de pegar un cuadrangular cuando solo necesitas un imparable. Llegas al plato con la mentalidad que nadie te puede vencer o sacar fuera.

Tambin estoy conciente que una parte de una buena racha tiene un elemento de suerte. Se me presentaron buenos lanzamientos para pegar. No me estaban lanzando con mucho cuidado. No me estaban sacando. Tuve la oportunidad de responder y de mantener bateando.

Me ayudo que parte de la gira fue en Miami. Me encanta ese clima. Es el clima de mi niez en Puerto Rico.

Algunas personas me preguntaron si tenia alguna supersticin para mantener la racha, como no cambiarme los calcetines o tomar practica de bateo con un coach en particular. Yo no creo en las supersticiones, as que enfrente el da como siempre lo hago.

Esta noche nos enfrentamos a los Mets y estamos anticipando una victoria emocionante como la de ayer (domingo). Todava me siento invencible en el plato. Todava pienso que nadie me puede sacar. Aunque me saquen, yo se que estoy haciendo swing mejor y veo la peloto bien.

Es todo por ahora. Me dio gusto contestar sus preguntas as que no dejen de hacerme preguntas. En un futuro contestare ms.

Como siempre, gracias por leer y apoyar a mis compaeros y a m. Nos da gusto verlos en el parque.

De Viaje

Hoy sufrimos otra derrota difcil. Matt Cain estaba lanzando un no-hitter entrando en la quinta entrada y terminamos perdiendo 13-8. Cinco derrotas consecutivas en nuestra propia casa, y ahora nos vamos a jugar contra Colorado, Florida y Arizona. Est es un viaje de nueve juegos.

Estamos muy, pero muy frustrados por lo que hemos hecho como equipo hasta ahora, y se los puedo asegurar.  Se presentaron varias ocasiones que casi no me poda mover de mi vestuario despus de unos juegos. Siempre trato de hablar con los reporteros, porque cuando hablo con ellos, yo se que estoy hablando con los fanticos tambin. Pero las derrotas me afectan tanto que no quiero hablar con nadie.

Yo se que los compaeros se sienten igual. Siempre sientes que si no hiciste algo bueno cuando lo tenas que hacer, fracasaste y le fallaste a tus compaeros y a los fanticos.

An as tienes que olvidarlo. Tienes que seguir en la pelea. Es la nica manera. No llegaras muy lejos en el bisbol si no puedes batallar con los momentos difciles. Hay muchos fracasos en este deporte y debes de permitir que de derroten. Los que no permiten esas derrotas, son los que sobreviven a este nivel alto de las Grandes Ligas. Cranme cuando les digo que este equipo no es solo de sobrevivientes pero de guerreros. Cuando lleguemos al estadio de Colorado pondremos un cerco y estaremos listos con el 150% de esfuerzo.

La parte que hago para prestarme en cada serie es estudia detenidamente el reporte del “scout” que nos brinda en cada oponente. En este momento estoy en el avin rumbo a Colorado y estoy viendo este reporte y estoy estudiando a los bateadores de los Rockies. Como han estado bateando ltimamente? A que por ciento de curvas, rectas o sliders les hacen swing? Que es lo que hacen cuando tienen un strike? Dos strikes? Como corren?

Holmy esta sentado al frente mo, y esta haciendo lo mismo. Hablamos de los bateadores y nos damos una idea de cmo les vamos a lanzar a cada uno de ellos, como sacarlos fuera. En el estadio, veremos video de los ltimos juegos de los Rockies con Dave Righetti y Mark Gardner, el instructor de pitcheo y el coach del bullpen. Estos dos estn tan preparados para cada juego. Es increble cuanto trabajo hacen, y repasamos la alineacin juntos y nos damos una idea de los que vamos a hacer.

Claro, una vez que comienza el juego, lo que hemos preparado a lo que en realidad sucede son dos cosas completamente diferentes. Un bateador talvez no hace los que esperamos o lo que dice el reporte. As que Holmy y yo tenemos que estar listos para hacer ajustes. Entre entradas, consultamos con Righetti sobre los prximos bateadores en la alineacin. En otras ocasiones vuelvo a ver el reporte del “scout” para refrescarme la mente. Despus de todas estas horas de preparacin esperamos que el lanzador ejecute bien y haga los lanzamientos adecuados.

Dos cosas positivas de esta estada en casa fueron el regreso de Omar y el excelente pitcheo de Lincecum. Omar siempre esta animado y feliz as que le levanta la moral a todos. Nos sentimos muy seguros cuando Omar esta en el terreno. Sin quitarle meritos a los jvenes, pero Omar es un veterano, un futuro miembro del Saln de la Fama y cuando esta en el terreno nos sentimos muy bien.

La gente ha estado preguntndome que hace a Lincecum muy especial. La primera cosa que les digo es que tiene un corazn grande. No tiene miedo de nada. No tiene miedo que le den hits. Tiene destreza, y claro, son impresionantes. La recta la tira a las 95 MPH, tiene un buen cambio, slider y curva. Pero que es lo que lo hace tan bueno, al menos en parte es que l cree que nadie le puede dar de hit, en algunas ocasiones el lanzador les da mucho respeto a los bateadores. Pero Lincecum cree que no importa que tan bueno sea el bateador, l es mejor que l y lo va a sacar fuera.

Bueno, tengo que regresa a estudiar este reporte. Gracias por leer y visitar. Voy a intentar de escribir mas seguido. Pero, tengo que aceptar que cuando perdemos, no tengo muchas ganas de compartir mis pensamientos.

Durante los juegos en casa quiero dedicarle ms tiempo a mi familia, as que se me acaba el tiempo. El sbado lleve a mi hija mas joven al Exploratorium y de divirti mucho. En la noche despus del juego la lleve a la jaula de bateo que esta atrs del dugout y le tire pelotas para que las bateara. Todava tena el uniforme puesto y estaba cansado. Pero estaba muy feliz y nos quedamos all hasta las 11:00 de la noche. Se fue de regreso a Yuma, donde vive con su mam.

La parte mas difcil de cualquier estada en casa, son las derrotas y decir adis.

El balk misterioso

Estamos en Filadelfia, listos para iniciar una serie de tres juegos contra los Filis que estn en el primer lugar.

Obviamente mucho a sucedido durante los ltimos das de la reciente estada aqu en casa, la noticia mas grande fue la de Barry Zito, que ha sido colocado en el bullpen. Esta noche seria su turno de lanzar pero en su lugar lo har Pat Misch para su primera salida como abridor de la temporada.

Es difcil saber que pensar sobre la decisin de enviar a Z  al bullpen. Solo tenemos que seguir el camino y entender los movimientos que se hacen para que nosotros podamos ganar. No tenemos control sobre las decisiones. Solo podemos tratar de entenderlas lo ms que se puede.

Lo que si podemos hacer es asegurarnos que Z sepa que estamos apoyndolo al 100% sin importar lo que pase. En estos momentos su mente se esta volviendo loca con esta situacin. As que lo estamos dejando solo, dndole su espacio. Pero, mas tarde cuando todo se calme, cada oportunidad que tenga de hablar con l, le dir que este es un esfuerzo de equipo y que todos juntos superaremos esta situacin.

Me acuerdo pasar por una situacin muy difcil en el 2001 cuando estaba muy decepcionado y pens que no podra jugar ms. Tena una lesin en el muslo derecho que me coloco en la lista de deshabilitados por dos meses. Quera comprobar que poda jugar todo el ao, todos los aos y corriendo a la tercera base un da en Mayo 2001 escuche un pop y no pude tomar otro paso ms. Fue un retrazo muy grande porque solo estaba en mi segundo ao en las grandes ligas.

Deje que esta situacin me deprimiera. Pero despus me di cuenta que la mejor forma de enfrentar los fracasos y adversidades es  mirarlos a la cara. Enfrentar lo que estas haciendo y decirte que estas teniendo problemas ahora pero que no duraran toda la vida. Tienes que enfrentar cada da con una mente positiva.

Rafael Palmeiro me dio un consejo una vez sobre como enfrentar las malas rachas. Talvez no estas bateando bien. No sabes que es lo que esta pasando. Me dijo, “hey no importa que mal te sientes, o que tan mal andan las cosas. Cada vez que vas al bate te tienes que decir que eres el mejor y que no te pueden sacar de out.”

Me dije, si esa es la manera de pensar de un jugador con calibre del Saln de la Fama, entonces eso es lo que har. Cada da despus de esa conversacin, que fue temprano en mi carrera, 2001, 2002 talvez, cada da, salgo al terreno con un mente positiva. Me dijo “Eres mejor que ese hombre en el montculo. No te puede tocar.” Le das crdito cuando te vence, pero  mientras eso sucede no le dan nada.

Creo que esa misma mentalidad se puede aplicar en  aspectos de la vida real. Si tienes un problema y no te sientes bien, no te presentas a trabajar o no vas a la escuela enojado y le haces la vida miserable a todos. Si dejas que tu mente dicte que mal te sientes, vas a estar mal. Si dejas que tu mente te diga que vas a fracasar, entonces vas a fracasar. 95% de tu vida esta en la mente. Te dictas lo que vas a hacer y lo que sers.

Yo aprend esta leccin en el terreno de bisbol, pero la use para criar a mis dos hijas. La use en mi relacin personal y en mis negocios. Si te lanzas con las expectativas de triunfar, pero no solo para triunfar pero para ser el mejor, te estas dando la mejor oportunidad de ser el mejor.

Se escucha fcil, pero no o es. Si fuera as de fcil, Z estuviera en el montculo esta noche contra Filadelfia. Tiene corazn y mucho deseo que yo se que superara esta situacin. Tenemos que apoyarlo todos nosotros, los entrenadores y los peloteros. l ser grande una vez ms. De eso no tengo dudas.

La otra noticia es el balk que le llamaron a Tim Lincecum.

Esto es lo que pas. Haba un corredor en la tercera base, y tenamos una jugada para que Tim tirara a la tercera en ese momento. Yo vi que Timmy estaba de frente y no de lado. l no puede tirar a la tercera base de frente. Yo de inmediato ped tiempo. Pero, Tim ya haba comenzado su movimiento. Y se detuvo cuando vio que yo ped tiempo. El juez tambin pidi tiempo y de repente dijo balk.

Yo le dije al juez que l tambin haba pedido tiempo, y me dijo que nunca lo hizo. Claro, en la repeticin de la televisin claramente se ve que SI pidi tiempo, y por eso Timmy de detuvo. l no se detuvo porque quera engaar al corredor, que es la razn detrs de tener la regla del balk. As que definitivamente nunca se debi de haber llamado el balk.

Fue una manera horrible de perder el juego. Todos estbamos muy enojados. Simplemente no es forma de perder un juego. Si perdemos porque no apalearon, bien. Pero nunca quieres perder de esa manera.

Pero eso es historia y ahora nos tenemos que concentrar en Filadelfia.

En mi prximo blog, contestare sus preguntas. Una vez mas gracia por leer y por escribir y por ser tan buenos y fieles fanticos.