June 2008

Contestando Mas Preguntas

Una persona me pregunt que si pesaba menos tal vez podra correr ms rpido. Mi velocidad – o falta de velocidad – no es por mi tamao. Perd la velocidad por las lesiones en mis piernas, muslos entre 1998 y 2001. Yo no necesito perder peso. Siempre he estado en las 215 lb., 220. Ahora creo que peso 225 pero por lo general estoy entre las 220 lb. Mi mam me dijo una vez que me vio en la televisin y que me mir muy grande. Yo le dije que siempre he estado igual. Le dije que tal vez me vio grande por la televisin o el uniforme. Cuando me visit y me vio en persona, se dio cuenta que estoy igual.

Otra persona tambin me pregunt cul es mi lanzador favorito para catchar. Cuando estoy detrs del plato, me involucro en el juego que todos son mis favoritos. Cuando estoy de receptor todos los lanzadores y el que est trabajando es como una estrella. Cada uno tiene su propia personalidad. Me recuerdo que me diverta mucho cunado lanzaba Paul Byrd, ahora con Cleveland. Nos conocamos tanto, que peda ciertos lanzamientos con l slo mover su boca de una manera. No creo que ningn otro lanzador lo haga ahora.

Tambin hay preguntas sobre la relacin entre mis hermanos y yo. Siempre hemos competido, en bisbol, Nitendo o Playstation. Yadier es ocho aos menor que yo, y yo tenia 17 aos cuando me fui de la casa. Jos y yo no lo dejamos jugar con nosotros, creo que s tuvimos algo positivo en l, ya que sigui nuestros pasos.

Pero todos en mi familia, si un da soy manager, la persona a la que le pedira que estuviera en la banca conmigo, es mi mam. De verdad. Ella es la persona ms inteligente en el bisbol. Ella nunca jug la pelota pero aprendi con slo ver a su esposo y sus hijos.

Ella me llama y me dice, “Por que le tiraste a ese lanzamiento malo? Tu sabes que con la cuenta en 0-2 a l le gusta lanzarte sliders.”

O, “por qu te vas con lanzamientos altos?”

Me dijo un da despus de un juego, “Cada vez que haba corredor en la segunda base, el primer lanzamiento que te tiraron fue un slider. No te diste cuenta?”

Ella se enoja con todos nosotros y de verdad que s. En ocasiones yo llamo slo para saludarla y me dice. “no me importa. Me vas a escuchar ahora a m.” Y me deja saber que est enojada de por que no le di base por bolas intencional a un bateador en ciertas ocasiones.

Slo me puedo imaginar lo que le dijo a Yadier cuando lo expulsaron del juego por discutir con el umpire. Eso fue algo que ella siempre nos ense: respetar a todos. Pobre de Yadier. Cualquier satisfaccin que tuvo al discutir con el umpire no es suficiente para la regaada que le dio mi mam por el telfono.

Nos vemos en el estadio. Gracias por escribir y por tomarse el tiempo para apoyar a los Gigantes.

Mi Primer Recuerdo

Gracias por todas sus palabras de apoyo sobre mi hit 1,000. Como le dije a los reporteros, esto es algo muy especial para m. Yo nunca deb de llegar a las Grandes Ligas, mucho menos durar tanto para lograr 1,000 hits.

Al menos eso fue lo que otras personas pensaron de m.

Pero siempre pienso que el bisbol siempre ha estado en mi sangre.

Cuando regreso al primer recuerdo de mi vida, es en el diamante de un campo de bisbol.

Tena con cuatro o cinco aos de edad. Mi pap, tambin con el nombre de Benjamn, era un segunda base de un equipo de bisbol amateur en Puerto Rico, en el pueblo de Utuado. Era un hombre pequeo, pero a m se me haca un gigante. Fuerte. Poderoso. Nuestra pequea casa de dos cuartos, de ladrillos y techo oxidado estaba llena de sus trofeos de bisbol.

En este da que me recuerdo, me pas todo el juego en el dugout. Estoy seguro de que fue la primera vez que mi pap me dej que me quedara con l y los otros hombres. Me recuerdo que el juego iba lento y estaba en la dcima entrada. El dugout estaba callado. Todos se miraban cansados y agotados por el calor y la frustracin de no poder terminar el juego.

Mi pap agarr un bate, en preparacin para su turno de batear. “Voy a conectar un jonrn al jardn izquierdo,” dijo. “Todos nos iremos a casa, ya estoy cansado de este juego.”

En el parque el jardn izquierdo pareca que estaba a un milln de millas. El jardn derecho estaba ms cerca, el cual mi pap quizs podra alcanzar. Adems, era bateador zurdo. Su poder era al jardn derecho.

“No, no,” le dijo uno de sus compaeros de equipo. “Ve a al jardn derecho! Es mas corto!” “Me esta lanzando afuera,” le dijo mi pap. “Tengo ir al izquierdo.”

Luego camino a la caja de bateo y se prepar para batear. Y como bien dijo mi pap, le tiraron afuera. Y le hizo swing.

La pelota tom vuelo en direccin del jardn izquierdo. Se fue levantando. El jardinero izquierdo corri hacia atrs. Luego la pelota empez a descender. El jardinero corri ms rpido. Apenas fuera del alcance del jardinero, la pelota pego arriba de la cerca y se fue al otro lado.

Jonrn.

Me recuerdo ver a mi pap correr las bases, con la sonrisa ms grande en su cara. Salt del dugout gritando y saltando con el resto de sus compaeros.

“Detnganlo! Alguien detnganlo!”Gritaba mi mama desde los asientos, segura de que me iban a pisotear.

Mi pap llego al plato y en medio de toda la celebracin, me levanto y me sent en sus hombros.

Esa es la escena de apertura de mi vida. Un parque de pelota. Un dugout. Y el herosmo de mi pap.

Yo pens que haba algo mgico en ese terreno en forma de diamante, que entre esas lneas blancas cualquier cosa es posible.

Y todava lo pienso.

Jugador De La Semana

Mi prioridad es “cachar” as que no me gusta hablar mucho de batear. Pero ltimamente ha sido difcil evadir el tema.

Yo he tenido rachas buenas al bateo antes pero nunca una como la que tuve hace una semana. Fue increble. Para repetir el resumen que anuncio Major league Baseball cuando fui nombrado l pelotero de la semana: mi promedio de bateo fue .652 (15 de 23) con seis dobles y nueve carreras impulsadas para la semana que termino el 25 de mayo, agregndole un promedio de envasarme de .654 y de slugging de 1.043.

Me gastara poder decirles el porque un pelotero se calienta al plato. Solamente sucede. La pelota se ve mejor. Es difcil poder ponerlo en palabras, porque obviamente, tu vista no se mejora. Talvez algo se mueve en tu cerebro que te permite (por un tiempo limitado) enfocarte ms. Yo no lose. Lo nico que se es que mis ojos por alguna razn podan ver la pelota mejor cuando sala de la mano del lanzador.

Aqu esta la segunda parte de estar en una buena racha: cuando la pelota te llega, sabes con exactitud que hacer con ella.

En cada turno al bate siempre tengo un plan, que depende con quien esta lanzando y la situacin del juego, etc. Y esto es lo mismo ya sea que este en una buena racha o no. Pero cuando las cosas marchan bien, ejecutas tu plan a la perfeccin todo el tiempo. Te llega el lanzamiento que esperas y le pegas como quieres.

Y por supuesto que el xito crea confianza. As que cuando las cosas andan bien te relajas. No presionas. No intentas de pegar un cuadrangular cuando solo necesitas un imparable. Llegas al plato con la mentalidad que nadie te puede vencer o sacar fuera.

Tambin estoy conciente que una parte de una buena racha tiene un elemento de suerte. Se me presentaron buenos lanzamientos para pegar. No me estaban lanzando con mucho cuidado. No me estaban sacando. Tuve la oportunidad de responder y de mantener bateando.

Me ayudo que parte de la gira fue en Miami. Me encanta ese clima. Es el clima de mi niez en Puerto Rico.

Algunas personas me preguntaron si tenia alguna supersticin para mantener la racha, como no cambiarme los calcetines o tomar practica de bateo con un coach en particular. Yo no creo en las supersticiones, as que enfrente el da como siempre lo hago.

Esta noche nos enfrentamos a los Mets y estamos anticipando una victoria emocionante como la de ayer (domingo). Todava me siento invencible en el plato. Todava pienso que nadie me puede sacar. Aunque me saquen, yo se que estoy haciendo swing mejor y veo la peloto bien.

Es todo por ahora. Me dio gusto contestar sus preguntas as que no dejen de hacerme preguntas. En un futuro contestare ms.

Como siempre, gracias por leer y apoyar a mis compaeros y a m. Nos da gusto verlos en el parque.